Miércoles, 28 Abril 2021 23:49

Geoparque del norte: proyecto Botucatú

El Proyecto Botucatú es una propuesta para que en Uruguay se establezca otro Geoparque. Y comenzó con ‘buenos vientos’, los que soplan en el norte del país.

por María Shaw

Hace unos días,el Grupo Promotor del Geoparque Minero Botucatú organizó un “Taller informativo sobre Geoparques UNESCO y su impacto en el territorio”, para presentar en sociedad una hoja de ruta hacia la concreción de un Geoparque en Artigas, Rivera y Tacuarembó.

Se realizó via zoom y contó con unos 70 participantes, del Ministerio de Turismo, de la UNESCO, del Comité Nacional de Geoparques, de la Red Geoparques de Latinoamérica y el Caribe, del Geoparque Grutas del Palacio, de la Facultad de Ciencias de la UdelaR y de GextUy; además de delegados de las tres intendencias involucradas, representantes políticos de los departamentos, científicos, docentes, operadores privados,estudiantes,  y funcionarios del MINTUR. Por el CIPETUR, María Shaw, a su vez secretaria general del Fórum Iberoamericano de Periodistas de Turismo.

La propuesta es por demás interesante, y abarca una zona extensa de tres departamentos norteños -un territorio de 4.900 km2- que cuentan con un producto de geoturismo consolidado,y que da origen al proyecto de Geoparque Minero Botucatú. Se busca lograr un segundo Geoparque en Uruguay con el sello de la UNESCO, luego del GeoparqueGrutas del Palacio, que integrará la red de Latinoamerica.

El taller comenzó con un mensaje del ministro Germán Cardoso, quien saludó la iniciativa del grupo promotor, mencionó los beneficios de que un territorio sea Geoparque Mundial UNESCO y resaltó la importancia del Geoturismo como herramienta de desarrollo local y conservación del patrimonio geológico. Dijo que: “Esta idea se alinea a la estrategia de nuestro Ministerio, de gestionar y diversificar la oferta turística, en el marco de nuestra planificación 2020-2024”. Por último, Cardoso reafirmó el compromiso del MINTUR con el proyecto Geoparque Minero Botucatú, y felicitó la iniciativa y el esfuerzo por el trabajo en turismo, en época de pandemia.

Geoparques de la UNESCO

Como miembro del Consejo delPrograma Internacional de Ciencias de la Tierra y de los Geoparques de UNESCO, la licenciada en geología Helga Chulepin, informó que la Red Global de Geoparques está constituida por 161 territorios de 44 países diferentes. Presentó los principales conceptos y beneficios que generan los Geoparques a los territorios: “Un Geoparque no sólo debe demostrar que posee un patrimonio geológico, su propósito es explorar, desarrollar y celebrar los vínculos entre ese patrimonio geológico y todos los demás aspectos de los patrimonios naturales, culturales e intangibles del área”. Se debe apoyar en la gestión, la visibilidad y las redes de cooperación local. O sea:“un Geoparque Mundial exitoso cumple con los criterios de la UNESCO y cumple con los objetivos de su comunidad”.

El objetivo es aumentar la conciencia y la comprensión de las principales cuestiones que enfrenta la sociedad, como el aprovechamiento sostenible de los recursos de la tierra, la mitigación de los efectos del cambio climático y la reducción del impacto de los desastres naturales. Acotó que los Geoparques se forman bajo el concepto “de abajo hacia arriba”, involucrando a todas las partes interesadas y a las autoridades del área. El proceso requiere de un compromiso firme por parte de las comunidades locales, una asociación múltiple local fuerte.

Seguidamente, Patricio Melo, coordinador general de Geoparques de Latinoamérica y el Caribe (GEOLAC), especificó que cada cuatro años se evalúa el desarrollo y crecimiento de los mismos. Hoy están siendo evaluados seis y hay más en estudio, dos por país.

Elianne Martínez, presidente dela Comisión Nacional de Geoparques,informó sobre el marco institucional y el rol que cumple esa mesa de trabajo que está integrado por el Comité Nacional de la UNESCO, el MEC, el MIEM, el MINTUR, el Ministerio de Ambiente, el SNAP, el Congreso Nacional de Intendentes, la UdelaR, representantes de cada Geoparque, (en el caso de Uruguay por Grutas del Palacio). Acotó que los objetivos son de apoyar y promover la incorporación de los Geoparques, así como la difusión de acciones y el acompañamiento de nuevas iniciativas. Y destacó que esa Comisión, apoya a este proyecto desde su comienzo. 

El coordinador del Geoparque Mundial UNESCO Grutas del Palacio, Eugenio Bidondo, -a su vez director de turismo de Flores-, compartió su experiencia en relación al Geoparque Mundial de UNESCO Grutas del Palacio. Puso énfasis en el trabajo que implica presentar un territorio para ser declarado Geoparque, tanto desde el punto de vista de la administración departamental, de la gestión y la gobernanza. “Es un trabajo de muchos años de un equipo multidisciplinario para posicionar al Geoparque como motor de desarrollo local”.También se refirió a la relevancia de generar productos a partir de la identidad, donde lo local tenga un componente fundamental, “para mostrar la esencia”.  Dijo que es importante que se involucre al sector privado, en una sinergia para tener producto:“es un gran diferencial”. Añadió que el desafío compete a las tres intendencias involucradas; que la clave son las redes y generación de alianzas para trabajar mancomunados, y que “no es imposible cuando los sueños son altos”. 

 

En esta línea, Diego Irazábal, ex intendente de Flores y uno de los principales creadores del Geoparque Grutas del Palacio, remarcó el significado y la importancia que implica el sello UNESCO para el territorio, para el gobierno local, para el sector productivo, la educación y la comunidad:“es un proyecto movilizador para la gente”.Además, dio un mensaje de aliento a los representantes departamentales e impulsores del proyecto norteño. “Y después se hará la Ruta de los Geoparques”. Finalizó expresando: “¡lo que queda cuando se pasa raya es un antes y un después!”

La presentación del grupo promotor del proyecto

Lo medular del taller fue la presentación por parte del grupo promotor del proyecto,  conformado por operadores turísticos privados de la región y la Facultad de Ciencias de UdelaR. Los expositores fueron: Mateo Acosta,Edelweiss Oliver y Camila Salles Viana.

Informaron los antecedentes del proyecto, la hoja de ruta planeada para transitar hacia la concreción del Geoparque Minero Botucatú, y presentaron los geositios identificados hasta el momento, a través de una interesante reseña. Se destacó la ubicación y la era geológica a la que pertenece el territorio, en consonancia con el aspecto educativo propio de los Geoparques.

Mateo Acosta relató que están trabajando desde hace más de tres años, en el proyecto que es “un desafío enorme y precioso”. A partir del Turismo Minero, tomó impulso como Botucatú. “Además de cumplir con los requisitos para ser Geoparque, se puede convertir en destino turístico, ¡es un territorio con un potencial enorme!”

La geóloga Camila Salles brindó profusa información sobre su especialidad; la zona comprende la formación Tacuarembó y la formación Arapey, “donde hay muestras impactantes del pasado que tiene millones de años”. Y explicó en porqué del nombre. Botucatu: es una voz guaraní que significa ‘buenos vientos’.

Por su parte, Edel Oliver acotó: “para seguir adelante, necesitamos de todos, que se ‘copen’ con la idea, ¡es un proyecto enorme! Tenemos que trabajar en conjunto”.

Los Geoparques

Son áreas geográficas singulares y unificadas, en las que se gestionan sitios y paisajes de importancia geológica internacional, con un concepto holístico de protección, educación y desarrollo sostenible. 

En la Región Norte, en una extensión de territorio relativamente pequeña, se presentan una gran cantidad de fenómenos geológicos, que a través de su observación y estudio, permiten entender el origen de la tierra, con un concepto holístico de protección, educación y desarrollo sostenible.

Por las propias características de la región, este patrimonio se fortalece y se vuelve más atractivo por su complementariedad con sus rasgos culturales, hallazgosarqueológicos,paleontológicos, patrimonio histórico, gastronomía y producción. 

Desde el punto de vista turístico, existen varios sitios desarrollados que se basan en estas características del territorio:

  • Turismo Minero, producto turístico creado e impulsado por el Hotel Artigas de Minas de Corrales (con la Ruta del Oro) y el Hotel Casino en Artigas (con el Safari Minero). A través del trabajo colaborativo, se busca el desarrollo y mejora continua de esta actividad, junto con su posicionamiento a nivel regional.
  • Las Quebradas del Norte, marca registrada de la región, en donde los fenómenos geológicos se convierten en el marco ideal para el desarrollo de una gran biodiversidad, además de potenciar la región a través del turismo. En este sentido, existen hoy varios emprendimientos.

Luego de 1 hora 30 minutos en la que se presentaron los conceptos, características y oportunidades que implica el proyecto Geoparque Minero Botucatú, el director nacional de Turismo, Martín Pérez Banchero, cerró la reunión virtual, realizó un reconocimiento al trabajo que se realiza con el Turismo Minero, y remarcó la importancia de que se generen nuevos proyectos desde el sector privado para potenciar la región.

Mensaje del ministro de Turismo Germán Cardoso:

Taller:

 

Galería de imágenes: 1.- Zoom del Taller. 2.- Mateo Acosta. 3.- Edelweiss Oliver. 4.- Mapa geológico.

L/D

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