Sábado, 21 Julio 2018 12:22

Piranhas: a lo largo del río y más allá del Cangaço

Cuenta la tradición que Virgulino Ferreira da Silva, el Lampião, nunca invadió Piranhas porque era devoto de la patrona de ciudad Nuestra Señora de la Salud. La única vez que uno de sus seguidores se atrevió a hacerlo fue reprendido por el líder.


por Sylvia Leite, Sergipe, Brasil *

Pero, irónicamente, la ciudad que el Rey del Cangaço intentó proteger se convirtió en la protagonista de su derrota final. De ahí salieron sus ejecutores y fue también allá, frente al Ayuntamiento, que fueron expuestas por primera vez a las cabezas de varios integrantes de la banda para dejar claro que el Cangaço había sido exterminado.

La batalla final, trabada en el estado de Sergipe, del otro lado del río, tal vez fue provocada por aquella desobediencia del canguro Gato, ocurrida dos años antes. Según los relatos, cuando la ciudad fue invadida, los que aún no habían sido alcanzados huyeron, incluso el delegado y el juez, pero Chiquinho Rodrigues no pudo hacer lo mismo porque su mujer, Helenira, estaba de resguardo y no podía moverse.

Entonces él decidió enfrentarse a los cangaceiros sólo con un rifle. Se cuenta que la victoria sobre la banda de Gato fue alcanzada gracias a las rezas de la esposa ya su propio coraje, luego recompensada por el Ejército con la donación de dos rifles.

Ochenta años después, los rastro de todo ese miedo y la violencia de ambas partes se convirtieron en historia y en leyendas que ahora sólo provocan la curiosidad de los viajeros. La historia se cuenta oficialmente en el Museo del Sertão, instalado en la antigua estación de ferrocarril bien en el centro de la ciudad o, de manera más lúdica y fragmentada, en las piezas de la artesanía local, en las escenificaciones de los grupos de teatro e incluso en los nombres de establecimientos comerciales.

Además del Cangaço

Pero, aunque sea una pequeña ciudad, aparentemente perdida en el sertón alagoano, Piranhas es mucho más que un escenario histórico del Cangaço. Encanta por su apariencia colonial, con calles de piedra y caseríos coloridos en el estilo colonial inglés. Los edificios históricos como la torre del reloj, la antigua estación de tren, el centro de las artes y la Iglesia de San Antonio llevaron a su inclinación por el Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional (IPHAN) en 2002.

Piranhas seduce, también, por su larga y movida historia. El lugar está habitado desde la época colonial y siempre fue uno de los principales centros a orillas del San Francisco. Inicialmente se llamaba Tapera y el sitio del Ayuntamiento Municipal presenta tres versiones que pueden justificar su nuevo bautismo. La primera y más conocida es la leyenda de un pescador que consiguió coger una enorme piranha y, llegando a casa, percibió que había olvidado el cuchillo a la orilla del río, entonces habló al hijo: vaya al puerto de la piraña y traiga mi cuchillo .

La segunda viene del viajero Rodrigues Carvalho que estuvo en la ciudad en 1854, según el cual los moradores hallaban el lugar tan feo que llegaban a compararlo a los dientes de las pirañas. La tercera, y quizás la más bien aceptada, cuenta que frente a la ciudad había un punto del río donde ocurrían muchos naufragios y los tripulantes de las embarcaciones eran devorados por las pirañas.

Hay todavía una cuarta explicación, según algunos la única verdadera. La palabra Piranhas sería una corrupción del término término "Pira-ai", con el que los indígenas habrían bautizado el pescado y el lugar, y que significa peces tijeras.

La omnipresencia del Viejo Chico

En las cuatro versiones, así como en todas las cuestiones que envuelven o envuelven la ciudad, el río está de alguna manera presente. Lo navegaron las embarcaciones que, en el siglo 17, proporcionaron el intercambio de mercancías entre el litoral y el sertão de Alagoas. Y fue para interconectar sus trechos navegables que, en el siglo 19, se construyó la Estrada de Hierro Paulo Afonso, entre Piranhas y Petrolândia, en Pernambuco.

Es la fuerza de sus aguas que mueve la Hidroeléctrica de Xingó, responsable de ganancias y pérdidas de semejantes proporciones. Es esa usina que proporciona el 25% de la energía del Nordeste. Su construcción provocó la inundación del cañón que atraviesa cuatro municipios vecinos y fue transformado en paraíso natural, donde turistas y habitantes de la región pasean en lanchas o catamaranes y se bañan de río mientras observan los paredones.

Pero fue también la planta que causó incontables daños ambientales, empezando por la destrucción de los bosques ciliares, que son hábitats naturales de diversos animales. La generación de energía, a su vez, cambió la temperatura del agua comprometiendo la supervivencia de algunas especies. También hubo el surgimiento de otros peces como es el caso del tucunaré, desviado de la región amazónica - una especie carnívora y predadora que está aniquilando los peces locales. Hubo un cambio en el menú: en lugar de pitu y surubim, el plato más común en Piranhas es ahora el tucunaré.

Mezcladas con el río están la fe y la creencia. En sus márgenes, es común ver altares rústicos con la imagen de San Francisco. Es también a la orilla del río que se oye la mayoría de las leyendas de la región. La más conocida es la del Caboclo de agua, un hombre que vive en el río y gira las canoas de quien navega a la medianoche. Pero hay todavía muchas otras, como la del Fuego corredor, que tiene varias versiones Brasil afuera, pero en Piranhas es una especie de condena impuesta a los compadres que se apasionan traicionando a las personas con quienes están casados. Al morir, los amantes adúlteros se transforman en dos llamas que se mueven sobre el agua del río, una corriendo hacia la otra.

El Viejo Chico es también lugar de baño para turistas y nativos. En tierra firme, es difícil encontrar un punto del que no sea visto o presentido por la cercanía. Y para completar, el río ocupa gran parte del paisaje que se contempla desde arriba, desde los miradores ubicados en los dos extremos de la ciudad: la iglesia de Señor del Bonfim y la pirámide que marca el paso del siglo 19 al siglo XX.

Las fotos en color de esta entrada son de Jaqueline Rodrigues, Lúcia Bellenzani y Sylvia Leite. Las fotos en blanco y negro son de autor desconocido.

* El lugar de la muerte de Lampião y sus principales compañeros (la gruta de Angico) será tema de otra materia.

*publicación origianal en el Blog de la autora en www.lugaresdememoria.com.br

traducción LD

L/D

www.cipetur.com