Viernes, 01 Enero 2021 23:35

Colonia más mágica que nunca

Siempre tuve un vínculo especial con el departamento de Colonia. He disfrutado desde chica en la zona del este, hace unos años en el oeste y siempre en Colonia del Sacramento. En esta oportunidad, cuando recibí una invitación a pasar unos días junto a colegas, volví con cierta curiosidad y expectativa.

por María Shaw

Es que el programa que desplegó el Sheraton Colonia Golf & Spa Resort para cuatro periodistas de distintos departamentos, incluía visitas a lugares que no conocía. Como periodista he seguido con interés la evolución de Colonia como destino turístico, sin duda uno de los más atractivos y variados de Uruguay. Su lema “Encuentro Mágico” es real, y ahora nos invita a “darle una vuelta al verano”.

Este “Fam Press” fue organizado por el emblemático establecimiento hotelero, en coordinación  con la Intendencia departamental y la dirección de Turismo, y con el apoyo de la Asociación Turística de Colonia. Tuvimos tiempo para disfrutar de las instalaciones del resort, alojados en espaciosas suites junior,con terrazas con vista a las piscinas y al Río de la Plata así como de la alta gastronomía en su restaurante Cava Real, desde el desayuno buffet -con servicio asistido- a almuerzos y cenas de impronta internacional con toques criollos. El hotel ofrece comodidades para los huéspedes -de todas las edades- que pueden utilizar sus múltiples áreas públicas, sus jardines, piscinas, la playa con servicio del hotel, el Real spa, la cancha de golf con sudrivingrange y puttinggreen. Hay botes y bicicletas a disposición y área de esparcimiento para niños.

El Sheraton -que está ubicado en la continuación de la rambla de las Américas, en el barrio privado Real de San Carlos- además recomienda opciones en su entorno, como Las Liebres a 3,2 km. y La Bodeguita, a 6, 4 km. Pero vamos por partes.

De barcos, comarcas y toros

El lunes 14 de diciembre salimos a navegar a bordo del “Malibu”,capitaneado por Alejandro Dorado, de Tour Náutico Colonia. Partimos desde el puerto deportivo de la capital, rumbo al Riachuelo.Desde el Río de la Plata se puede apreciar el perfil de emblemáticos puntos de la ciudad y sus largas playas Ferrando y El Calabrés, para luego adentrarnos en el Riachuelo. Hasta llegar a su embarcadero de yates, a unos 5 kilómetros de la boca, navegamos entre tupidos árboles de especies nativas sobre ambas márgenes de este arroyo que zigzaguea con aguas tranquilas. Apenas había cuatro embarcaciones, cuando en otros años llegan a ser cientos... Esta travesía de unas 8 millas náuticas, entre el puerto coloniense y del embarcadero de Riachuelo se pondrá en marcha próximamente. Por ahora está disponible uncircuito náutico de poco más de una hora, para ver la capital departamental desde la bahía y navegar en la zona de las islas López y cerca de San Gabriel. Las excursiones salen en verano todos los días a las 14, 16 y 18 horas y el valor es de $ 400 pesos, los menores de 6 años no pagan. Informes: crucero “Malibú” al 096018202.

A pocos metros del embarcadero del Riachuelo, -con dependencias de Hidrografía y Prefectura- nos encontramos con una de las tantas canteras que hay en la zona. Se trata de enormes piletas de piedra, que se llenaron con agua de napa cristalina cuando las excavaciones llegaron a la profundidad en la que irrumpió el agua. La más grande tiene casi 4000 m2 y 14 metros de profundidad. De esas canteras se extrajo la piedra para la construcción del puerto de Buenos Aires y aún quedan vestigios las instalaciones para su embarque.

 Comarca Las Liebres, barrio restaurant hotel. Esa es la descripción de la web, donde se relata que en un predio de 27 hectáreas, a 40 m sobre el nivel del mar, -el punto más alto del departamento de Colonia- se ubica “un desarrollo residencial proyectado hacia la excelencia”.El corazón es una impactante casona de 1920, que fue restaurada y ampliada, y que aloja el restaurante y la “casa habitable”,con dos suites, biblioteca, salón inglés y terraza. Es de un refinamiento absoluto, con detalles de buen gusto que pocas veces he visto en Uruguay. Su propietario -un empresario y artista plástico argentino que reside en Colonia- se preocupó de buscar antigüedades exquisitas para la puesta en escena. ¡Es un placer para los sentidos! Así como también lo fue la bienvenida bajo añosos árboles, con un espléndido Cabernet FrancBlush 2018 de la casa. Al almuerzo se sumaron el director y subdirector de Turismo de la Intendencia de Colonia, Roque Baudean y Martín de Freitas, y la directora ejecutiva de la Asociación Turística de Colonia, Andrea Schunk.

Bajo la batuta del chef Hugo Soca, el restaurante de Las Liebres reivindica la comida casera y los ingredientes naturales. La carta está determinada por la huerta orgánica y los productos de la comarca; el fuego de leña, el buen sazón, el aroma de los panes recién horneados,prometen y cumplen. No resisto la tentación de transcribir el menú: de entrada, pan de masa madre, vegetales encurtidos; tabla de quesos regionales; croquetas de arroz rellenas de queso dambo, vegetales de la huerta y emulsión de puerro asado. Principal: se podía seleccionar entre 3 opciones y yo elegí la pesca local (un mochuelo), cremoso de boniato zanahoria, jengibre, mix de hojas verdes, chimichurri fresco. Y de postre me dejé tentar por una torta húmeda de chocolate, con frutas en conserva Las Liebres.Continuamos con el vino antes mencionado y al final degustamos un par de licores caseros. Durante el almuerzo se dio una buena charla, donde Pedro Melnitzky nos informó sobre sus planes para la Comarca Las Liebres: dos barrios de fincas y village, de unas 9 hectáreas cada una, y una reserva de 6 hectáreas. Está ubicado un poco al norte de la Plaza de Toros del Real de San Carlos, y hacia allí nos dirigimos.

Desde que en octubre del año pasado se puso en marcha la remodelación de la Plaza de Toros-que es patrimonio Histórico Nacional desde 1976-, quería conocer los entretelones de la misma. Tuvimos el honor de ser guiados por el arquitecto Walter Debenedetti, directorde Patrimonio y Ordenamiento de la Intendencia de Colonia, quien relató las distintas etapas de esplendor y deterioro, plasmados en una galería de fotos. Y luego pudimos acceder al centro del ruedo. ¡Impacta verla desde adentro! El arquitecto nosinformó sobre los detalles de la obra de remodelación, que a un costo de siete millones de dólares, es compartida casi por mitades por el gobierno nacional (a través de la OPP) y local (con aportes del BID). Ya se retiraron algunas estructuras, se realizaron análisis de viabilidad de los hierros, y se está rehabilitando el 40% de la edificación y consolidando el otro 60% que quedará como testigo de la historia que nació en 1910.Según informa el director de la obra, se vienen cumpliendo con los plazos pre establecidos y la misma quedará pronta en octubre del 2021. El resultado será un espacio multifuncional, con una infinidad de opciones, donde entre otros, podrá alojar espectáculos culturales y deportivos, con unas 2.000 personas sentadas y otras tantas en el ruedo. El edificio de 100 metros de diámetro, de los cuales la mitad corresponden al ruedo, también alojará una sala de eventos para 300 personas y otros servicios.

La visita “abierto por obras” se realiza habitualmente con la Asociación de Guías de Colonia; en estos tiempos de pandemia, son los viernes, sábados y domingos, entre las 11 y las 27 horas, para grupos de 20 personas como máximo, a un costo de $ 150 y gratis los viernes para los colonienses. Los tickets se reservan por Tickantel.

Es interesante seguir el avance de obra, a través de relevamientos de distintas fechas que muestran su evolución en fotos y videos en

https://colonia.gub.uy/?x=galeriasDescargasPT&p=overall.

Este relato continuará, con las visitas a una bodega, a museos y a un par de emprendimientos rurales, así como alsiempre atractivo y encantador Barrio Histórico.

Foto de portada: Sheraton Colonia.
Galería de imágenes: 1.- Piscinas del Sheraton Colonia. 2.- Jardines y laguna del resort. 3.- El "Malibú". 4.- Navegación por el Riachuelo. 5.- Periodistas y anfitriones: María Shaw, de Carve y Cipetur.com; Eduardo Batista, de Contacto, Canal Once; Sebastián Ratto y Natalia Guevara, de Colonia Ya; Andrea Schunck, directora ejecutiva de la Asociación Turística de Colonia; Fernando Barrios, de Sheraton Colonia; Marcela Pagani, de Vida Litoral; Roque Baudean, DT de Colonia; Fernando Goldsman, de Siempre Punta. 6.- Cantera. 7.- Las Liebres. 8.- Grupo en el jardín de Las Liebres. 9.- Comedor de Las Liebres. 10.- Entrada del almuerzo con panes, quesos y croquetas. 11.- Obras de remodelación de la Plaza de Toros del Real de San Carlos. 12.- Arq. Walter Debenedetti, en la Plaza de Toros.

L/D

www.cipetur.com