Domingo, 11 Febrero 2018

El emblemático Hotel San Rafael volverá a vivir

El emblemático Hotel San Rafael volverá a vivir

Por muchos años, el Hotel San Rafael fue el ícono de Punta del Este. El perfil del edificio de estilo Tudor, sus instalaciones, su elegancia, los eventos y sus huéspedes dieron que hablar desde su inauguración en diciembre de 1948 hasta el 2011.

por María Shaw

Luego de que se convirtiera en un edificio casi fantasmagórico, llegó la buena noticia que Punta del Este en particular y Uruguay todo esperaba desde hace tiempo: “se vendió el San Rafael” fue la frase que se repitió por parte de gobernantes, hoteleros, gente vinculada al turismo, al sector inmobiliario y por los medios de prensa.

El domingo 4 de febrero transcendió que la dueña del edificio Yolanda Manoukian de Merlo, por fin había firmado su venta al grupo Cipriani Properties, encabezado por el empresario italiano Giusseppe Cipriani, quien estuvo vinculado por poco tiempo a otro emprendimiento hotelero en la zona de La Barra (el Cipriani Resort Spa & Casino inaugurado en 2003, luego Mantra, hoy Punta del Este Resort & Spa). En noviembre de 2011 se habría informado que la cadena Hilton o Waldorf Astoria estaba interesada en el emblemático hotel, lo que luego no se concretó. Desde el 2009 se murmuraba sobre posibles inversores de Estados Unidos, Europa Argentina... Se llegó a plantear un proyecto de remodelación  para convertirlo en un hotel boutique con a centro comercial, plaza gastronómica, complejo de cines y un centro de convenciones. Un largo collar de nombres que ahora se cierra con un broche de oro.

La manzana 815 de la ciudad de Punta del Este, donde se eleva el Hotel San Rafael, en la parada 11de la playa Brava, entre la rambla Lorenzo Batlle Pacheco y la avenida Mar del Plata, tiene más de dos hectáreas de superficie en un lugar privilegiado, frente al océano Atlántico. En octubre 2017, la Junta de Maldonado aprobó la propuesta de la administración del Intendente Enrique Antía, modificando la ordenanza general vigente, para permitir la construcción de dos torres de 70 metros de altura en ese predio sobre la avenida Mar del Plata, a espaldas del hotel. El nuevo factor de ocupación del suelo es del 30% y deberá existir una separación de 15 metros entre ambas torres de 24 pisos.
Sin duda eso fue un estímulo para que los inversores aportaran el dinero necesario para recuperar al emblemático complejo, ya que se deberá respetar el histórico edificio construido entre 1945 y 1948. Trascendió que el monto de la venta de la firma Fosara S.A., propietaria del San Rafael, fue de más de 40 millones de dólares.

La inversión total va a rondar los 250 millones de dólares, según informó el Intendente de Maldonado, Enrique Antía, quien destacó “Es la mejor noticia para Punta del Este de los últimos tiempos. Es salvar al icónico hotel San Rafael testigo ilustre de la historia de Punta del Este". Serán 900.000 jornales, con los beneficios que implica una obra de este nivel.

Visitantes ilustres
Por mucho tiempo “el Castillo frente al Mar” fue el símbolo del auge de Punta del Este, con 138 habitaciones, casino, salones de fiestas y eventos, restaurantes, boite, cancha de tenis y piscinas. En sus largos años de gloria y esplendor, fue un lugar ineludible para personalidades de la política, la cultura y la sociedad del Río de la Plata. Allí estuvieron alojados, entre otros, los Reyes Juan Carlos y Sofía de España, los presidente de Estados Unidos Lyndon Johnson y Richard Nixon, el empresario Nelson Rockefeller, el astronauta Edwin Aldrin, el "Che" Guevara, los presidentes de Uruguay Luis Batlle Berres (quien estuvo en su inauguración) y Julio María Sanguinetti, Carlos Saúl Menem, Pelé, Raffaella Carrá, el bailarín ruso Alexander Godunov, “Cantinflas”, Julio Iglesias, el “Puma” Rodríguez, Rod Stewart, Joe Cocker, Carmen Maura, Luis Sandrini, Mirtha Legrand, Susana Giménez, Ricardo Darín entre algunas de las personalidades más relevantes. La boite "Le Carrousel" era lugar obligado de la noche del balneario y allí actuaron los Lecuona Cuban Boys, Cab Calloway, Xavier Cugat, Vinicius de Moraes, Lola Flores y tantas más estrellas!

Fue sede de grandes fiestas, desfiles, congresos, conferencias y reuniones internacionales de trascendencia, como la 8ª Reunión de Ministros de Relaciones Exteriores de América (1961), la Conferencia de Jefes de Estado y Presidentes de América (1967), y la Ronda Uruguay del GATT (1986). Por sus elegantes salones se lucieron grandes artistas que concurrieron al Festival de Cine de Punta del Este (1951).

Los últimos eventos
Fue en la década del ‘90 cuando comenzó a decaer. Las últimas obras se realizaron en 1991. En 2001, el hotel que había sido referente del principal balneario uruguayo, y que albergara al casino más lujoso de Sudamérica, pasó de cinco a tres estrellas. Desde 2015 no figura como alojamiento en el Ministerio de Turismo; en esa fecha tenía sólo 15 habitaciones habilitadas, las otras 123 habían sido clausuradas, al igual que el casino (en 1997), el restaurante, el spa y las piscinas. Es notorio el deterioro en el exterior del edificio de estilo inglés.

Entre el 9 y el 12 de diciembre de 2010, el Hotel San Rafael fue sede la reunión del 20º Comité Latinoamericano de Parlamentarios Municipales. En el verano de 2011 alojó la primera edición de CasaCor en Uruguay, ver foto tapa de revista en galería de imágenes, con una exposición de decoración, diseño y paisajismo, que se desarrolló en las instalaciones del antiguo casino. En esa ocasión, el
multifacético Nelson Mancebo realizó un homenaje a los años dorados del hotel, del casino y de la recordada boite “Le Carrousel”.  

Al rescate
“El empresario italiano Giusseppe Cipriani, apelará al arquitecto uruguayo Rafael Viñoly para el diseño de las dos torres que formarán parte del proyecto y del rescate del hotel fundado en 1948”, informó el corresponsal del diario El País en Maldonado.

El San Rafael fue un emblema durante décadas y todavía - a pesar de todo -  sigue siendo un punto de referencia para todos los que visitan Punta del Este. Ha trascendido que se va a preservar el casco del emblemático edificio de gran valor arquitectónico, el que será ampliado, y que se van a tirar abajo algunas estructuras, como la del antiguo casino, la sala de desayunos, el spa y las piscinas climatizadas. El proyecto también abarca el Parador de la Playa de la Parada 11 de la Brava. Aún no se sabe si se incluirá un nuevo casino.

Bajo la grifa Cipriani  - que entre otras marcas maneja el grupo Belmond, con hoteles de gran  lujo en el mundo - el viejo y querido Hotel San Rafael será puesto en valor y volverá a abrir sus puertas como un 5 estrellas, recuperando su glamour y su brillo.

foto: Youtube

L/D

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