Sábado, 28 Octubre 2017

Conchillas festejó sus 130 Aniversario

Conchillas festejó sus 130 Aniversario

Se festejó el Aniversario de la Fundación del pueblo Conchillas de Colonia.  El acceso al pueblo  es por Ruta 21 km 224, a siete km de la entrada por camino de asfalto.

por Ma. Elisa Fernández Delgado

El Lanzamiento se realizó en la sede del Ministerio de Turismo, y los festejos en el propio territorio junto a autoridades y vecinos.

Participaron en el evento del MINTUR: Dtora. Gral. Esc. Hyara Rodríguez y Dtor. Nac. de Turismo, Carlos Fagetti; Embajador de Gran Bretaña,  Ian  Duddy; p/a Montes del Plata Gte. Carolina Moreira y Pte.  Soc. Fto. Rural, Pedro Repetto. Además, de Prensa, vecinos e invitados presentes.

LOS FESTEJOS EN CONCHILLAS
Las actividades por la conmemoración del Aniversario del pueblo se iniciaron el viernes 20 y finalizaron el domingo 22 de octubre. Durante los días de festejo hubo exposiciones; muestras y parque de diversiones para los chicos.  El Acto oficial se realizó en la Plaza de Conchillas  con palabras de autoridades locales y por el departamento, el intendente Carlos Moreira, el Embajador británico acreditado en Uruguay Ian Duddy, el Gte. Gral. de Montes del Plata,  Diego Wollheim. Se descubrieron placas y el Acto culminó con un almuerzo múltiple que estuvo a cargo del chef Felipe Fernández quien preparó, junto a la Cámara Gastronómica de Colonia, un Ragout de cordero gigante.

Las actividades en la Casa Evans trajeron la exposición del “Transporte local” empresa Touriño, una colección privada de Roberto Kidd; también los niños del pueblo Gil -  integrantes del territorio de Conchillas -  realizaron una muestra de plantas denominada “Todo Conchillas en Primavera”; además, la Escuela Hogar que coordina la Intendencia departamental realizó su muestra.  

Se organizó una “Gincana Familiar” a cargo del grupo Scout; una Misa Campal en el predio de la Sociedad  Nativista “El Palenque” y precisamente en este predio se asaron varios corderos para el almuerzo de los invitados que se acompañó de una demostración de cortes ovinos. En materia deportiva se realizaron las corridas “Combos 5 y 10 K”.  Además, el día sábado la empresa Montes del Plata programó  durante la jornada visitas guiadas a la planta. Las instituciones del pueblo realizaron un desfile de maquinaria antigua y autos clásicos. Hasta incorporaron un tractor a vapor, obsequio del Presidente Tabaré Vázquez que los vecinos debieron poner a punto para la ocasión.

Los espectáculos artísticos se llevaron a cabo durante  los tres días programados en la tradicional Casa Evans, entre los grupos invitados, se pudo disfrutar del repertorio de  Fórmula de Amor; Alma y Vida; Sin Estribos; Sinapsis; Castigados por Amor. Son Tres; Los Mariachis; Reynoso. Highland Dancers Uruguay (Danzas escocesas); Riverside Pipe Band (Gaitas),  el Ballet Folclórico del SODRE y el grupo Maciegas. Esta celebración y su organización estuvo a cargo de la Sociedad de Fomento Rural de Conchillas. Lo recaudado ya tiene destinatarios porque será para las escuelas (65, 94, 104) y el Liceo del pueblo; el Hogar de Ancianos; la Movida Conchillas (Apoyo a Teletón) y para la Comisión de Apoyo al CAIF del pueblo.

DESARROLLO HISTÓRICO DEL “PUEBLO TURÍSTICO” (1887-2017)
El nacimiento de Conchillas, está ligado a la decisión del Gobierno de Buenos Aires  (1880) de construir un nuevo puerto de piedra que sustituyera al existente de madera, de forma de hacerse el país más competitivo que los puertos de la región (Río de Janeiro y el de Montevideo) Una Compañía de origen inglés  C. H. Walker & Co. Ltd., gana la licitación para la construcción del nuevo puerto y comienza las exploraciones y los primeros informes previos a la obra. Los técnicos descubren que en la otra orilla del Río de La Plata había una zona con piedras y arena. A medida que avanzaban, se va sumando al obrador no sólo personal inglés calificado, sino criollos y emigrantes de varias nacionalidades (italianos, griegos, búlgaros, entre otros),  así como, maquinarias, vagones y vías para el Ferrocarril que se construyó.  

La  nueva población en el territorio, ameritaba con urgencia la construcción de casa-habitación para los operarios. Estas se construyeron de gruesas paredes de piedra,  asentadas en cal o en barro, revocadas y pintadas de amarillo, con techos a dos aguas de color rojo intenso. Las construcciones recuerdan parte de la herencia inglesa en el territorio,  estilo arquitectónico - histórico que resguarda aún  Uruguay.

La Compañía inglesa y su personal también dejaron huella en la formación del centro poblado, por aquella época comenzó a conformarse hasta la historia de Conchillas  y de sus residentes. Porque no sólo las casas hicieron los ingleses, sino que los habitantes adoptaron hasta sus costumbres, además de la implementación de una moneda propia que introdujo entre los habitantes el inmigrante inglés, David Evans quien llega a Conchillas como sobreviviente del naufragio “Sophia”.  De profesión cocinero, logra montar un lugar de comidas y con el tiempo incorporará artículos y mercaderías hasta lograr un gran almacén con cosas que se precisaban en el desprovisto territorio. También, fue productor agropecuario y hotelero. La moneda acuñada circulaba con legalidad por la localidad, con el tiempo se extendió a nivel nacional tanto para comprar o vender bienes de toda clase, se destaca que era la forma de pago impuesta y pago del salario a los obreros.

CONSTRUCCIÓN DE UN PUERTO ARTIFICIAL Y OTROS
Al poco tiempo de llegar la Cía. inglesa a la región, en 1882,  un comerciante llamado Eduardo Madero  presentó un proyecto para la construcción de un puerto artificial, hasta que tres años después se concluyó. Las construcciones,  comenzaron con financiación inglesa de parte de la empresa “Baring Brothers”; los edificios los realizó la empresa holandesa “Wayss & Freitag” y las obras del puerto estuvieron a cargo de la empresa británica “Walker & Co.”.  El 24 de octubre de 1887, se inauguran las mencionadas obras en Conchillas y esta es la fecha que también se asume como la simbólica de la fundación del pueblo. En la ocasión llegaron los representantes de la empresa inglesa “Walker & Co.”. Tiempo después los ingleses estos ingleses se instalan en este territorio.

Conchillas, debe su nombre a la importante cantidad de material fósil (conchillas) que se encontró en las canteras. Según dicen sus habitantes (y forma parte de su tradición) es el primer pueblo del interior de Uruguay en tener energía eléctrica; contaban con un completo sistema de cuidado de la salud sostenido por aporte igualitario entre patrones y empleados; la educación era y es gratuita como en el resto del país, y poseían un tendido de vías férreas propio conectado a las redes nacionales; además de tener una “moneda” de circulación local.

LA CRISIS TRAJO CAMBIOS AL PUEBLO
Durante la Post-Guerra (1951) la crisis mundial afectó también al imperio inglés y esto repercutió en la Cía. inglesa que operaba en Conchillas. El pueblo y su territorio fueron vendidos en su conjunto a los empresarios uruguayos Capandeguy y Urrutia.  Los nuevos dueños de Conchillas, resuelven vender a los pobladores sus viviendas y parte de los campos a quienes los arrendaban, por último, también traspasaron el cementerio, la plaza y las oficinas públicas al gobierno local.

Las construcciones emblemáticas del pueblo
* Las casas de los primeros pobladores y el Hotel Conchillas (1911) son Monumento Histórico Nacional.
* El Hotel (1911) debe su construcción a los empresarios de C.H Walker y Cía., allí albergaban a familiares y amigos que llegaban de Inglaterra. La propiedad era del inglés Evans, tiene una forma en “U”, con balcones de madera y un gran parque verde que lo rodea.
* Casa Evans, pertenecía a su fundador David Evans, de profesión  cocinero-marinero pero cuando llega a Uruguay se reconvierte en importante comerciante del país, su relevancia se destaca porque el propio Gobierno le autorizó a acuñar su moneda. Tenía un gran almacén de final siglo 19. Esta casona  está construida en piedra al estilo inglés.
* Puerto de Conchillas (1887), está ubicado a unos (5) kilómetros del centro urbano. El puerto también  conforma lo simbólico del balneario, por sus rastros de mitad del siglo XIX.
* Iglesia Anglicana, se construyó como Templo comunitario para los primeros pobladores de origen inglés, pero más tarde loreconvierten en Templo Evangélico Bautista. Su construcción arquitectónica refleja el estilo histórico de la mayoría del pueblo de Conchillas, por un lado el edificio tiene al Templo, y  por el otro, la escuela.

ACTUALIDAD DEL PUEBLO CONCHILLAS
El territorio que hoy conforma el pueblo Conchillas, incluye su homónimo, sumado al  Pueblo Gil y al antiguo puerto, configuran una valiosa extensión que incluye la costa sobre el Río de La Plata, los médanos, cerros de piedra granítica y los yacimientos calcáreos.

A raíz de la construcción de la papelera propiedad de Montes del Plata(**)  en Punta Pereira, la población ha crecido de manera considerable (cinco mil), pero muchos de los trabajadores, no residen en Conchillas (sólo unos 400). Los habitantes han llevado a cabo junto con esta empresa, actividades de Responsabilidad Social conjunta y en beneficio de sus pobladores, como ha sido la limpieza y recuperación de la zona de playa de la cual disfruta  hoy todo el pueblo.

Las construcciones, en la actualidad están regidas por una ordenanza  municipal que las resguarda en su formato original, por tanto, las deben   mantener así sus pobladores como rasgo identitario.
En el año 2014, un grupo de vecinas se presentaron al Certamen que organiza el Ministerio de Turismo y ganaron el Premio “Pueblo Turístico” para servir el tradicional té con scones… en las propias tazas inglesas que aún conservan  las familias… Será cuestión de trasladarse hasta Conchillas  para ver su encanto y saborear un rico té a las cinco en punto.  

(**) La empresa Montes del Plata
Es una empresa forestal que se funda en Uruguay (2009) Su objetivo es producir y exportar pulpa de celulosa de Eucalyptus a los principales mercados del mundo. Sostiene en su sitio institucional “ lo hacen operando en forma eficiente y sustentable desde el punto de vista ambiental, económico y social”.  La empresa se conformó con la unión de dos compañías del sector forestal, Arauco y Stora Enso. El actual emprendimiento lleva la huella de sus orígenes chilenos y sueco-finlandeses, quienes aplican estándares exigentes que se requieren a nivel mundial. Se alcanza luego de una fuerte inversión en tecnología, investigación y mejora de las plantaciones forestales. Por tanto, Montes del Plata cuenta con base forestal sustentable que abastece su planta de producción de celulosa con la última tecnología. La empresa cercana al pueblo Conchillas, posee plantaciones forestales en 11 departamentos de Uruguay. Un 35% (apróx.) de su patrimonio se destina a la conservación, protección y mejora del monte nativo.

El Complejo Industrial
Montes del Plata se encuentra en Punta Pereira, en el departamento de Colonia. El Complejo cumple con las exigentes prácticas a nivel mundial en el cuidado del medio ambiente y la seguridad. Para hacerlo posible, cuenta con una planta de producción de celulosa de última generación; una unidad generadora de energía a partir de la biomasa y una terminal portuaria para la exportación de celulosa, así como para el ingreso de insumos.

Año 2017 Sustentable para la OMT y Montes del Plata
El concepto que acuña la OMT (Organización Mundial del Turismo) para todo el año 2017 implica para esta empresa “Gestionar sus operaciones con el cuidado y equilibrio de tres áreas de importancia como son: económica, social y ambiental”.

Además, “Montes del Plata se adhirió en el año 2010 al Pacto Mundial de Naciones Unidas”. Significa aplicar los principios del Pacto Mundial referente a: los Derechos Humanos, los Derechos Laborales, el Medio Ambiente y la lucha contra la corrupción, el compromiso de incorporarlos a su estrategia, cultura y acciones cotidianas, así como, involucrarse en proyectos cooperativos que contribuyan a los objetivos más amplios de Desarrollo de las Naciones Unidas, en particular los Objetivos de Desarrollo del Milenio”.

¡Que así sea!

Galería de imágenes:

1.-  Hotel Conchillas; 2.- Complejo Industrial Montes del Plata; 3.- Te en Conchillas; 4.- Montes del Plata en Conchillas (fotos Montes del Plata)

L/D

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