Sábado, 01 Julio 2017

Punta del Este y Santiago de Chile unidos por LATAM Airlines en el verano 2018

LATAM Airlines iniciará vuelos directos entre Santiago de Chile y Punta del Este entre el 4 de enero y el 25 de febrero de 2018, según lo anunciado en conferencia de prensa celebrada el 23 de junio en la sede del Ministerio de Turismo.

por María Shaw

En el lanzamiento estuvieron presentes la Ministra Liliam Kechichian, el Subsecretario Benjamín Liberoff, el Gerente General de LATAM Airlines Uruguay, Javier Macías y el Director de Ventas Regional de Latinoamérica y Oceanía, Javier Ocaranza. Se anunciaron los detalles del inicio de operaciones del vuelo directo entre Santiago de Chile y Punta del Este, en una fuerte apuesta al incremento de turistas chilenos hacia el principal balneario uruguayo.

Javier Macías, Gerente General de LATAM Airlines Uruguay; Subsecretario Benjamín Liberoff; Ministra Liliam Kechichian; Javier Ocaranza, Director de Ventas Regional de Latinoamérica y Oceanía de LATAM Airlines

La ruta estará activa entre el 4 de enero y el 25 de febrero, operando jueves y domingos, con  Airbus 320 de 168 asientos. Las salidas serán de Santiago de Chile a las 10:00 horas, arribando a Punta del Este a las 12:20 horas. El regreso a la capital chilena será a las 13:20 horas, arribando a las 16:05 horas.

El gerente general de LATAM Airlines Uruguay, Javier Macías, valoró el trabajo en conjunto con el Ministerio de Turismo y manifestó estar muy contento con el recibimiento que da Uruguay a la aerolínea. Anunció que “con el objetivo de acercarles a nuestros clientes en Chile una mejor propuesta para sus vacaciones de verano, la compañía ofrecerá  en enero y febrero vuelos directos desde Santiago de Chile hacia la ciudad uruguaya de Punta del Este.

Javier Macías, Gerente General de LATAM Airlines Uruguay

Confiamos en que esta nueva operación será muy bien recibida por nuestros pasajeros en Chile, como una excelente opción para sus vacaciones de verano. Punta del Este es un destino icónico en el continente, al cual buscamos posicionar cada vez más fuerte dentro de nuestra red.”

En el período marzo 2016-febrero 2017, LATAM Airlines transportó 28.000 pasajeros al aeropuerto Laguna del Sauce de Punta del Este, y con esta nueva oferta se busca aumentar ese número, participando activamente de la economía del departamento de Maldonado y la región este.

Actualmente, la aerolínea surgida de la fusión de la chilena LAN y la brasileña TAM es responsable por 35 % de los pasajeros que pasan por el aeropuerto de Carrasco, en una oferta de vueltos que une a Montevideo con Santiago, Lima, San Pablo y Río de Janeiro, además de la operación Punta del Este-San Pablo. También se anunció la apertura de una ruta a San José de Costa Rica, vía Lima.

Javier Ocaranza, Director de Ventas Regional de Latinoamérica y Oceanía de LATAM Airlines

Ocaranza manifestó que en la compañía “estamos siempre tratando de mejorar la conectividad y de ofrecer más destinos para todos nuestros clientes, en particular al chileno. Y esta ruta encaja en esa estrategia”. Consideró que para LATAM, Uruguay es un mercado importante, y en especial Punta del Este, “que dentro de Sudamérica es uno de los top tres destinos, donde todos pensamos en pasar nuestro tiempo de vacaciones”.

La ministra Liliam Kechichian, señaló que es fundamental contar con una buena conexión aérea: “el desarrollo del turismo en Uruguay está estrechamente vinculado al de la aeronavegación; éste es un continente que necesita de los aviones”. Reconoció la trayectoria de LATAM Airlines, cuya presencia en Uruguay - entonces LAN Chile -  se remonta a 1950, “con la cual hemos ido construyendo una relación de larga data y de confianza”. Recordó que “cuando Uruguay vivió momentos muy difíciles con el cese de actividades de líneas aéreas que nos conectaban con la región y Europa, lo que significó un golpe muy duro para el turismo, en ese momento algunas empresas muy importantes se acercaron y permitieron que recuperáramos la conexión interoceánica, y empresas que tradicionalmente estaban en el país, como LAN y TAM, en aquel momento, hoy el Grupo LATAM, rápidamente dieron una respuesta favorable aumentando el tamaño de sus equipos y de las frecuencias”.

Kechichian puntualizó que aunque se debe seguir trabajando para mejorarla, se ha ido recomponiendo la conectividad aérea y en este sentido, también LATAM ha jugado un importante rol.  “Este vuelo que permitirá unir durante los meses de temporada de verano, a Santiago de Chile con Punta del Este, significará un gran aporte para incrementar la llegada de turistas chilenos a nuestro país, siendo Chile un mercado prioritario para el desarrollo del turismo en Uruguay. Saludamos esta buena noticia que permitirá continuar trabajando y profundizando nuestro trabajo en conjunto, lo que redundará en mutuo beneficio”.

Por su parte, el Liberoff destacó que en 2016 arribaron 54.000 turistas chilenos a Uruguay. Y que este año la llegada de chilenos fue notoria, con un crecimiento que superó el 40%, desde diciembre a marzo. También declaró: “para nosotros el desarrollo de la conectividad internacional del país es una política prioritaria. Con LATAM hemos coordinado en más de una oportunidad anuncios como éste y ojalá podamos seguir anunciando más”. En ese sentido, el Subsecretario de Turismo, expresó su deseo para que “dentro de poco tiempo podamos decir que esta operación no es sólo para enero y febrero, sino que se continúa unos meses más, y sobre esa base informar que la conectividad durante todo el año entre Santiago y Punta del Este se hace sustentable”. Consideró que el nuevo servicio “apuntala una política destinada a aportar mayor conectividad al principal balneario uruguayo, considerando que se trata, además, de una opción multidestino, ya que un vuelo de estas características también abre la posibilidad de vincular otras rutas para los que lleguen tanto a Santiago como a nuestro país.

Ernesto Bonilla, marketing de LATAM Uruguay; José Luís Bonilla, asesor del MINTUR; Dr. Antonio Carámbula, Director Ejecutivo de Uruguay XXI

En ocasión de este anuncio en la sede del Ministerio de Turismo, llegaron hasta la sala de eventos, Juan Lescarboura, Director del Aeropuerto de Punta del Este, ubicado en la Laguna del Sauce; el Dr. Antonio Carámbula, Director Ejecutivo de Uruguay XXI; el responsable de marketing de LATAM Uruguay, Ernesto Bonilla y el asesor del MINTUR José Luís Bonilla.

Javier Ocaranza, Director de Ventas Regional de Latinoamérica y Oceanía de LATAM Airlines; Juan Lescarboura, Director del Aeropuerto de Punta del Este; Dr. Antonio Carámbula, Director Ejecutivo de Uruguay XXI

Por el CIPETUR participaron en la conferencia de prensa M. Elisa Fernández y María Shaw, también Secretaria General del Fórum Iberoamericano de Periodistas de Turismo, que es integrado por Chile, entre otros países.

L/D

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