Martes, 01 Noviembre 2016

“Conociendo Ciudad Vieja”

Foro organizado por la Junta Departamental de Montevideo – en sesión de la Junta Departamental de Montevideo (JDM) el  21 de octubre de 2016. Se realizó una convocatoria por parte de dos comisiones, con el objetivo de tratar la agenda cultural y turística del barrio.

por Ma. Elisa Fernández Delgado

Participó la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, el escribano Bruno Tripodi, por Paseo Cultural Ciudad Vieja; la Sra. Elizabeth Villalba, directora de la División Turismo de la Intendencia de Montevideo (IM); Sra. Gisella Previtali, coordinadora de la Oficina de Locaciones de la IM; alcalde Carlos Varela del Municipio B; Prensa y público.

Autoridades de la Junta Departamental de Montevideo junto a la Ministra de turismo, Liliam Kechichian, la Directora de Turismo de Montevideo, Elizabeth Villalba y Bruno Tripode de Paseo Ciudad Vieja

La apertura estuvo a cargo del edil Pablo Aldaya, primer vicepresidente de la JDM, la edila Fátima Barrutta, presidenta de la comisión de Cultura, y el edil Claudio Visillac, presidente de la comisión de Turismo y Deporte que a grandes rasgos afirmaron:

Pablo Aldaya.- “Hablar de la Ciudad Vieja es hablar de uno de los cascos históricos más importantes que tiene Uruguay, donde podemos ver una diversidad arquitectónica y patrimonial por todas sus calles y rincones. Tenemos una ciudad de estilo mediterráneo, donde la centralidad se ubica alrededor de su plaza principal, la Plaza Matriz. En su entorno encontramos el Cabildo y la Iglesia Matriz. Allá por los años 90 se empezó a construir la Peatonal Sarandí, emblema de la ciudad de Montevideo hoy en día. Por suerte también tenemos edificios como el Palacio Taranco, como nuestra Junta Departamental era la casa de Francisco Gómez - quien nunca llegó a habitarla -, (…) la Puerta de la Ciudadela o las Bóvedas, y así podemos seguir mencionando cientos de lugares atractivos de esta hermosa y tan significativa zona de Montevideo”.

Fátima Barrutta.-  “(...) en la construcción de lo que llamamos turismo cultural; la cultura –independientemente de cómo se interprete- subyace en el proceso de desarrollo”. “El turismo es uno de los principales medios de ingreso de divisas al departamento y al país, por lo que se deberían disponer recursos para volcar a lo patrimonial, para que nuestro bien público sea protegido y conservado. Nuestra Ciudad Vieja es un valor patrimonial histórico, arquitectónico, artístico y gastronómico. En ella se concentra el 80 por ciento del patrimonio del departamento. Son
innumerables las atracciones que se encuentran en esta hermosa península, por la que circulan transeúntes que se detienen en ella por los más diversos intereses: turísticos, habitacionales o  laborales”.

“(…) quisiera destacar la Casa de José Garibaldi, que integra el Museo Histórico Nacional de Uruguay. En una de sus habitaciones - hoy convertida en museo - vivieron Giuseppe Garibaldi y su célebre y combativa compañera, Anita, a quien llamaban “la heroína de los dos mundos”. Aquí se dieron otros hechos destacados: el Motín de la Plaza Matriz, la creación del Obispado de Montevideo, la llegada de los primeros teléfonos y fonógrafos, la fundación de la Escuela de Artes y Oficios, la inauguración del alumbrado público, de la Universidad, de la Estación Central, la construcción del nuevo puerto, la Puerta de la Ciudadela, el Teatro Solís, y la creación de museos como el Torre García, entre tantos otros. También cabe destacar el surgimiento de las peatonales. En la Peatonal Sarandí se creó un Paseo de la Fama, que va desde la Plaza Independencia hasta la calle Misiones, el que bautizaron como Espacio de los Soles”.

Claudio Visillac.- “Ustedes tienen muy claro el impacto que tiene en nuestro país el turismo como actividad económica, no solo en lo que tiene que ver con la generación de empleo o con la llegada de inversiones, que son clave para el desarrollo de nuestro país, sino como parte de un nuevo enfoque que se viene estableciendo desde hace unos años, que fue fijado en el Plan Nacional de Turismo Sostenible 2009-2020, y que coloca el turismo como herramienta para la integración social y territorial, entre otras cosas. En la integración social y territorial está llamada a jugar un rol preponderante tanto la cultura de nuestro país como el turismo. Debemos tomar el turismo como un derecho - derecho a disfrutar, a conocer, a conocernos, al intercambio con otras culturas - y también como un factor integrador”.

“En suma, queremos hablar de esta zona de Montevideo, de las propuestas turísticas, de la agenda cultural y de los desafíos que tenemos para seguir potenciando este lugar tan emblemático de Montevideo, siempre entendiendo que la articulación y la cooperación son factores clave en la toma de decisiones para avanzar y mejorar”.

Edil Arq. Mariano Arana

A continuación exponen los invitados como oradores por sus diversos niveles de participación                                           

Bruno Tripodi – Paseo Cultural de Ciudad Vieja,  “Antes que nada quiero trasmitirles las palabras del presidente del Paseo Cultural de Ciudad Vieja, Roberto Requejo, quien envía un saludo a todos los asistentes, especialmente agradeciendo la convocatoria para esta actividad (…) Paseo Cultural. Es una asociación civil fundada el 10 de octubre del año 97. (...). Estamos en pleno tránsito hacia la celebración de los primeros 20 (…)  A fines del siglo pasado la realidad mostraba la Ciudad Vieja un poco venida a menos (…) Entonces un grupo de vecinos, comerciantes, empresarios y profesionales de la zona, preocupados (…) comenzaron a reunirse. (…)”.

“Esta organización realizó determinados aportes a la Ciudad Vieja que llevaron al trabajo en conjunto con la Intendencia de Montevideo y distintas comisiones. (…) redundó en un trabajo de articulación muy estrecho y de colaboración permanente. (…) A raíz de ese convenio comenzaron a desarrollarse determinados aportes que uno puede ver al transitar por Ciudad Vieja. Por ejemplo, el Paseo de Artes Rincón, un punto de encuentro urbano donde confluyen las calles Rincón y Treinta y Tres. Allí nos encontramos con un mural de Manuel Pailós, un altorrelieve de Enrique Broglia en una de las paredes que da hacia el edificio de la Bolsa, y la escultura Eutrapelia, del gran escultor uruguayo Octavio Podestá. También podemos encontrar un kiosco de vidrio - a semejanza de los kioscos de los canillitas - que fue diseñado, pensado y desarrollado para comunicar actividades artísticas, culturales, (…) el mural realizado por Páez Vilaró en homenaje a Lágrima Ríos, en el callejón de Policía Vieja -el espacio de la diversidad-, y la recreación del mural Pax in Lucem, (…) está la fuente de la peatonal Bacacay (…)”.

“Tengo el gusto de saludar especialmente a la señora Adriana Careaga, quien fue socia y directiva de Paseo Cultural de Ciudad Vieja y desarrolladora de una zona tan especial como Al Pie de la Muralla, que rescata el valor que tiene para todos nosotros que Montevideo haya sido una ciudad fortificada. (…) Con respecto al nexo con el tema turismo, el Paseo Cultural de Ciudad Vieja ha trabajado estrechamente con la CORPOTUR, y podemos decir que esa fue la génesis de este proceso de articulación público-privada; vaya un recuerdo para Juan Carlos Píriz, que estaba en ese momento. Luego trabajamos desde el Conglomerado de Turismo, el cual integramos desde el primer día en calidad de fundadores. (…) Ello desembocó en un proceso de clusterización, con el apoyo del Ministerio de Turismo y de la Intendencia de Montevideo. Suscribimos, con la ministra Liliam Kechichian y Federico Celsi, en la Presidencia, un convenio con la OPP que nos permitió desarrollar ese Conglomerado de Turismo que hoy, felizmente, luego de ocho o nueve años de trabajo intenso se transformó en lo que es Montevideo Bureau -la oficina de congresos de Montevideo- (…) el turismo de reuniones”.

“Esa articulación (…) desembocó en un gran desarrollo de productos como los que ofrece Paseo Cultural, que son sin fines de lucro. Son actividades que se hacen en forma honoraria, como por ejemplo la recorrida de la Guía Benedetti y la de turismo religioso, llamada Patrimonio Religioso. También el recorrido De Cubo a Cubo, que hicimos durante mucho tiempo, organizado por Al Pie de la Muralla. Tenemos circuitos como el de Art Déco  (…) se realiza una vez al mes en forma gratuita. Además, todos los sábados esperamos a quien quiera caminar o andar en bicicleta por Ciudad Vieja  (…). En este tema de la movilidad quiero hacer hincapié en algo que desde el 2010 incorporamos al casco histórico, que es la posibilidad de desplazarnos en transportadores  personales inteligentes (…).”

“Ciudad Vieja - tiene en el turismo cultural el producto más importante a desarrollar. (…) Durante las 52 semanas del año se recibe a músicos emergentes, a artistas plásticos, a mimos, a estatuas vivientes. Asimismo, se hacen los camina tours y otras actividades. Lo que diferencia a Montevideo de otras ciudades es lo que puede ofrecer a nivel humano. (…) No quiero dejar pasar la oportunidad de contarles que creamos la Asociación de Amigos del Museo de las Migraciones; ya llevamos nuestra segunda temporada. (…)  hoy tenemos migrantes de Centroamérica -de Venezuela, Colombia, etcétera-, de África.  Y muchos de ellos -como ocurrió con las primeras oleadas migratorias- residen primariamente en Ciudad Vieja. Entonces, tenemos que incorporarlos (…).”

 “Para nosotros el 2017 va a ser un año muy especial por estos 20 años y vamos a promover algunos concursos en el área del turismo, que van a tener que ver con el turismo sustentable. También en el área del diseño vamos a estar trabajando en el tema de movilidad urbana, y en el área de la cultura vamos a realizar un concurso orientado a los chicos que estudian bachillerato artístico. Es decir, vamos a premiar, a incentivar a todos los que están actuando en esa área para que desarrollen su creatividad y sean reconocidos por su talento y por lo que logren desarrollar”.

Elizabeth Villalba.- Directora de Turismo de Montevideo, “(…) Sabemos que Montevideo es el principal puerto del país. La única temporada definida que tenemos es la temporada de cruceros, y analizando esto hemos tratado de ver cuáles eran los servicios que podíamos mejorar en este sentido. Así es que surge Montevideo Ciudad Wifi, (…) Hoy hay diez puntos establecidos en Pérez Castellano y Peatonal Sarandí, que de alguna manera es el corredor por el que circulan bastante los cruceristas que bajan en el Puerto”.

Oradores durante la sesión en la Junta Departamental de Montevideo

“Uruguay es un país que se puede jactar de tener una excelente conectividad. Que Montevideo, la capital, tenga wifi gratuito en los espacios públicos es fantástico para el turista. El servicio es gratuito por 15 minutos; después, se tiene acceso a la red normal mediante la compra de minutos de una forma muy sencilla. (…) Va a estar absolutamente toda la oferta de espectáculos (…). Nosotros tenemos una agenda cultural en nuestro Bureau, que también elaboramos con todos los operadores y servicios que están dentro del Bureau y, además, con todo lo que conocemos de la ciudad. (…) para fines de 2017 también vamos a tener una aplicación que nos va a decir los niveles de rayos ultravioleta, nos va a dar recomendaciones para usar máscara, pantalla o bronceador, y más adelante también habrá datos sobre la calidad del aire (…).”

“Cuando asumí, nosotros teníamos un Conglomerado de Turismo que luego se transforma en Montevideo Bureau de congresos, convenciones y visitantes de Montevideo. Si bien el turismo de reuniones es un segmento dentro del turismo, para nosotros tenía una importancia fundamental que fuera de esta manera, porque de por sí había un plus, pues la ocupación hotelera en nuestro departamento es corporativa. Además, esto genera también una doble agenda: la agenda formal del evento y la agenda social, que incluye el turismo cultural y todo el consumo de otras tantas cosas que la ciudad le ofrece al turista.”

“Estamos trabajando en este marco en una señalética turística, que nos parece de alta importancia y que tiene que estar contemplada en el proyecto. (…) Se trata de un pequeño proyecto de nomenclátor (…) cuya idea se basa en que esté el nombre de la calle actual y el nombre de la calle de la época de la colonia, con un pequeño relato, que (…) nos gustaría que estuviera escrito también en braille.”

“Además, se está pensando en un proyecto más general, porque hay distintas discusiones en torno a si en la Ciudad Vieja deberían circular vehículos. (…) En materia gastronómica tenemos desde la parte más identitaria y el paseo ineludible, que es el Mercado del Puerto, hasta la gastronomía de más alta calidad y Touch Gourmet. En Montevideo podemos encontrar absolutamente toda la oferta. Tenemos un crecimiento hotelero que es impactante y llamativo. (…). Nosotros acabamos de hacer una revista digital sobre Montevideo; la hizo Altair Magazine, una revista muy reconocida en Barcelona. Ellos describieron, catalogaron y titularon a Montevideo como la “Urbe Slow”, o sea la urbe tranquila, porque la ven así. En diciembre vamos a hacer el lanzamiento de la misma edición en papel. (…).”

“También estamos trabajando en un proyecto para el Mirador Panorámico. (…) estamos en etapa de la licitación para hacer arriba, en el Panorámico (…) va a tener un espacio para exhibición de artesanías de calidad, un espacio para recepción del visitante, otro para cafetería y mesas, y otro espacio que nosotros pretendemos sea (…) una pequeña biblioteca de autores nacionales, para definir claramente nuestra identidad. (…) Recientemente hicimos el lanzamiento de circuitos temáticos que nos parecía importante poner en valor. Muchos de ellos existen, otros no. Entre ellos está “Montevideo en bicicleta”, que es bien interesante. (…).”

“La accesibilidad ha sido la gran consigna de este año para el turismo. Si bien se ha hecho un esfuerzo, todavía hay un debe importante en ese sentido, por lo que hay que seguir trabajando mucho. Tenemos otro debe -que para mí sí es un mea culpa- que es con el Montevideo rural. Ahí también tenemos un problema de señalética y de acceso al recorrido por las bodegas, las chacras y todo lo que tenemos en la zona rural de Montevideo, que es bien interesante y muy visitada. Hoy la oferta y el abanico de posibilidades en materia turística es enorme. Me parece que tenemos algunos déficits también en lo que tiene que ver con los Centros de Informes, pues no son tantos los que tenemos en Montevideo. (…).”

“Para finalizar, quiero señalar que la División Turismo está trabajando en este momento en el edificio La Proa, en Pérez Castellano, frente al Mercado del Puerto, propiedad de la Intendencia. (…) La División se traslada para ahí. Ese lugar no intenta ser simplemente una oficina de turismo, sino que pretende tener de alguna forma una comunión con el propio territorio en el que va a estar establecido. Como es muy grande, pensamos hacer salas de reuniones, de exposiciones, intercambios culturales que son necesarios e importantes.”

Gisella Previtali.- “El Departamento de Cultura, que integro, fue invitado a participar en este foro. (…) estoy en representación de Mariana Percovich, directora general del Departamento, a quien excuso. Es un gusto hablar de nuestro trabajo en y por la Ciudad Vieja. Es hablar del compromiso en promover la apropiación ciudadana de sus museos, salas, galerías, espacios culturales; del trabajo en el fomento al consumo cultural en sus teatros y salas; del impulso a la exhibición de contenidos de calidad y formación de público en el sector audiovisual, apoyando la exhibición por medio de festivales, ciclos y promoción en salas o espacios no convencionales. El trabajo se realiza coordinando con el Gobierno nacional y con el tercer nivel de gobierno, fortaleciendo el proceso de descentralización y la participación activa de la población.”

“Diversificar los espacios de exhibición de contenidos artísticos para favorecer el derecho del espectador a una pluralidad de opciones, democratizando el acceso y la promoción de la diversidad, es un objetivo de trabajo del Departamento de Cultura. Otro es el impulsar cambios culturales que remuevan estereotipos y prejuicios de género. También, contribuir, a partir de acciones y campañas en los espacios que dependen del Departamento de Cultura, al desarrollo de una conciencia medioambiental. Siendo prioritario el acceso a la información de los eventos culturales, se trabaja en la Agenda Cultural y en la App Dónde Ir. Una meta cercana es que el cien por ciento de las unidades de Cultura tengan sus páginas web actualizadas y creadas próximamente.”

“Quisiera destacar el trabajo de descentralización y del Programa Esquinas, y como ejemplo de cogestión la labor del Centro Cultural las Bóvedas y su participación en la agenda cultural de la zona, cuyo hito de este año fue el Festival Internacional de Títeres. Nos pasamos a las Salas de la Ciudad Vieja, y en nuestro imaginario se representa fácilmente el Teatro Solís. (…) Es el centro cultural patrimonial referente de las artes escénicas a nivel nacional e internacional, nuestra sala mayor, comprometida con el desarrollo artístico, cultural, urbanístico y turístico de Montevideo. Con una programación variada, accesible y abierta a todas las manifestaciones estéticas, es de destacar el esfuerzo por trabajar su público, por generar nuevas formas de fidelidad y formación de público. Variadas acciones, como los Fondos Concursables, el Programa de Fortalecimiento de las Artes, los Bachilleratos Artísticos, el programa de la Tarjeta Montevideo Libre, entre otros, hacen que acceder a una entrada para un espectáculo del Solís hoy sea mucho más fácil. Esto tanto con los espectáculos de los elencos estables del Teatro, como la Comedia Nacional o la Orquesta Filarmónica de Montevideo (…).”

“El proyecto Barrio de las Artes. La presencia del Teatro Solís; la remodelación de la Sala Verdi; las actividades culturales en la planta baja de la sede de la CAF, en el ex Mercado Central; la inauguración del Hotel Cervantes, con el rescate de su valiosa historia literaria; y la fuerte presencia de otros actores culturales en el pasado de la zona -tango, historias de nacimientos y vidas célebres de artistas- crean un marco apto para impulsar esta idea, que todavía está en vías de concreción, pero con trabajos avanzados.  Acá quiero detenerme un momento y destacar la llegada de salas de cine a la sede de la CAF. En un convenio que tuvo la Intendencia de cesión de uso de ese espacio, se negoció la posibilidad de que Cinemateca cuente con tres salas equipadas. (…)”

“Desde comienzos de octubre a mediados de diciembre se desarrollarán este año más de 60 actividades culturales en las que participan las diversas áreas del Departamento de Cultura: actividades comunitarias -como la Fiesta de las Culturas en el MUMI-, actividades musicales de la Banda Sinfónica, llamadas de admisión, ensayo de Murga Joven, Ecocinema en el Botánico y también en el Parque Rodó, espectáculos en espacios abiertos y públicos, instalaciones, exhibiciones, intervenciones urbanas, cine, música y deporte. Cultura en Primavera (…) se va a hacer la celebración del Día del Cine Nacional, en coordinación con el ICAU y el Municipio.”

“En este marco de Cultura en Primavera también llega el Festival de Intervenciones Urbanas. Las artes visuales siempre han sido objeto de las revisiones o las revisitaciones. Estas acciones han colaborado con la capacidad reflexiva, con la generación de nuevas miradas. Volveremos a descubrir el monumento El Entrevero con lunares, cuya intervención original fue en noviembre de 1998. La obra de Diego Masi es una intervención directa sobre el bronce de la escultura El Entrevero, de Belloni. El primer Festival de Intervenciones Urbanas 2016 es un evento cultural que la Intendencia de Montevideo realizará a partir del 25 de noviembre de 2016 al 4 de diciembre (…) pero hay una que va a ser muy emblemática, que es una iluminación particular del Palacio Salvo (…).”

“La Ciudad Vieja funciona como un gran set para rodajes internacionales, lo que redunda en una promoción turística indirecta por la utilización de espacios que quedan plasmados en imágenes que pueden dar vuelta al mundo. La actividad audiovisual produce beneficios económicos directos para Montevideo -ingreso de divisas, generación de puestos de trabajo, en su mayoría calificados, oportunidad de adquirir experiencia para técnicos y talentos uruguayos, alquiler de equipamiento y servicios de posproducción-, así como también indirectos -que importan mucho-, como la contratación de hoteles, transportes, servicios gastronómicos, asistencia médica, seguros, etc. (…).”

“La Oficina de Locaciones Montevideanas (…) es un espacio interdisciplinario, articulador. A modo de ejemplo, nuestra oficina, en 2015, dio seguimiento a 191 solicitudes de permisos para rodajes. Esta cifra comprende los rubros publicidad, largos, series de TV, cortos, videoclips y hasta realities. (…)  Se estima que el promedio de la duración de cada rodaje es de dos días. Por lo tanto, se filmó, durante 228 días, aproximadamente un rodaje y medio en la ciudad. Un ejemplo del trabajo de coordinación es el realizado -como ya había adelantado- con el Paseo Cultural, el Municipio y el Mintur. Por ejemplo, en plena temporada de cruceros se convierte en vital la articulación, para que no ocurra que en un set de filmación aparezcan un montón de turistas con sus cámaras. (…). De la Ciudad Vieja destaco las cinco locaciones más importantes: la calle Cerrito, en las proximidades del BROU -allí bailó hace poco Hugh Jackman-, la Plaza Independencia, la Plaza Matriz, las proximidades de Pérez Castellano, la Plaza Zabala y la calle 25 de Mayo. Los meses con producciones más importantes son noviembre, diciembre, enero, febrero y marzo, cuando el clima es favorable y hay más luz para filmar.(…) Nuestra oficina gestiona dos fondos destinados al desarrollo del sector y da apoyos económicos a producciones y audiovisuales de cine y televisión, que son concursables. (…).”

Carlos Varela.- Alcalde de este Municipio “Quiero saludar la capacidad de la Junta Departamental, de las comisiones de Turismo y de Cultura, de visualizar un tema transversalmente. (…). Esto demuestra cómo la ciudad es un conflicto permanente y cómo el desafío está en tener la capacidad de articular ese conflicto permanente en un mejor producto. Y el mejor producto que podamos lograr entre los actores públicos, y acá sumo a los actores privados, es en beneficio de nuestra propia gente. Ese me parece que es el desafío principal, y por eso saludo que se visualice esta temática transversalmente y no estancamente, como podría haber sido si cada comisión analizara el tema y la potencialidad de Ciudad Vieja desde perspectivas distintas.”

“La ciudad, además de ser un conflicto, es una conjunción de dos elementos -puede haber más; discúlpenme el atrevimiento de usar esta clasificación cuando puede haber otra-, que son lo urbano y lo humano, y en principio entendemos que no puede hacerse primar uno sobre el otro. Los dos son complementarios, los dos deben ser complementarios. En ese sentido, el plan de obras que se está diseñando hoy en la Ciudad Vieja tiene una conceptualización de escala humana, y esto me parece que es lo más importante a detallar del plan.”

“Podemos mencionar cuál es la cantidad de luminarias que se van a cambiar, la cantidad de metros cuadrados de vereda que se van a intervenir -vamos a dar algunos datos de esto-, pero esas cosas no son las importantes. Lo importante es por qué se hace, y ese por qué se hace da respuesta, entre otras cosas, a algunas críticas -entendibles- de por qué se usan pavimentos de hormigón, por qué no se pone baldosa, por qué no se pone granito. La explicación más mundana pero más central es que la vereda tiene que ser un ámbito democrático de circulación y de acceso al disfrute de una ciudad. Entonces, lo importante es que esa vereda permita circular y disfrutar de la ciudad. (…). Ciudad Vieja, además de veredas accesibles, va a contar con una rampa de accesibilidad en cada esquina, de forma tal que el mismo derecho que tenemos hoy nosotros lo tenga alguien que esté en silla de ruedas, alguien que utilice un bastón, que utilice un andador, o simplemente el padre o la madre que estén paseando con un carrito de bebé. De esa manera, también visualizamos la democratización de la ciudad, del uso de la ciudad.(…). No solo se arregla una ciudad con más dinero y con más obras: también son necesarios cambios culturales, cambios de comportamiento en el uso de la ciudad. Tal vez ahí es donde más tengamos todos para aportar, y donde todos también podamos identificar (…).”

“En lo que refiere a ese sistema, a esa construcción del casco histórico como una unidad, podemos hablar de una inversión que no corresponde a este plan pero que es significativamente importante. Allí hubo una intervención del Ministerio de Turismo, del Ministerio del Interior, del Ministerio de Economía, y el trabajo articulado del Gobierno departamental y el Gobierno municipal. Me refiero al video-vigilancia. El sistema de video-vigilancia implicó un antes y un después para la Ciudad Vieja. (…) surge la intervención fundamental del Ministerio de Economía, que hace sustentable el proyecto, para poder hacer esa inversión con fondos públicos, en una lógica de que la ciudad es una unidad. Ciudad Vieja se caracteriza por ser un territorio poli-clasista, y creo que ese es un elemento sustantivo a seguir defendiendo. (…)  además, tiene la particularidad de que nació –a diferencia de otros cascos históricos del mundo- asociado a un puerto, y ese puerto sigue siendo uno de los referentes más importantes para la economía del país. Eso genera conflictos humanos, de distintas culturas y distintos usos, pero es parte de las cosas que tenemos que articular.”

“En la Ciudad Vieja están viviendo 11 mil habitantes, pero supieron hacerlo alrededor de 30 mil en un escenario de menor construcción habitacional. Hoy tenemos mayor desarrollo habitacional, o sea que hay capacidad para crecer en una estructura urbana que le vendría muy bien al barrio y también a la ciudad. De hecho, esas 30 mil personas que vienen a trabajar podrían quedarse en la Ciudad Vieja; (…). Si pretendemos que la gente venga a vivir a la Ciudad Vieja, a disfrutar de la Ciudad Vieja, a hacer turismo, el entorno urbano tiene que ser una carta de presentación. Por lo tanto, la calidad urbana del entramado tiene que ser también de calidad. El elemento de la seguridad lo pusimos como central y se cumplió el objetivo. El elemento del cambio del sistema de recolección de residuos también mejoró. (…).”

“Con respecto a las calles, hay ensanches de algunas calles que privilegian la circulación peatonal. Y vamos a seguir insistiendo en que tenemos capacidad de aumentar el sistema de peatonales, de cumplir el plan de Ciudad Vieja en este sentido. También está la construcción de microparques; me refiero a intervenciones “livianas” (…) construcciones en madera, a las que podríamos llamar estaciones de descanso; el que está trabajando puede salir con su vianda a comer en esa estación, o el turista, después de caminar (…) También podríamos pensar en que esas estaciones de descanso tengan conectividad, (…) Con respecto a las plazas, encontramos la Plaza Larocca, la Plaza Isabelino Gradín, la Plaza de Deportes No 1, que quizá muchos de los que están acá no conozcan, porque no está dentro del circuito turístico, pero igual hace al entramado del casco histórico en esta visión de que el barrio es una unidad (…). Cuando logramos desarrollar proyectos como el Montevideo Bureau, que está vinculado al turismo, y los actores empiezan a verse como agentes complementarios, los resultados son mucho más positivos.”

“En esa articulación creo que hay un tema central, el cual no vamos a desarrollar hoy en su totalidad, pero que deberíamos tratar (…) No es bueno que para hacer una actividad tenga que pedir permiso a la Intendencia -más allá de la ventanilla única-, al Municipio, a la Comisión de Ciudad Vieja y a Locaciones, por si hay alguna otra actividad. Considero que tenemos que simplificar esta  gestión, tenemos que hacerlo hasta la lógica de cuál es el patrimonio que tenemos que preservar (…) Nos falta una agenda cultural anualizada del territorio, que nos permita potenciar mucho más esas actividades, para que todos los fines de semana haya algo para hacer en Ciudad Vieja y que no pase esto que ocurre hoy, que en un fin de semana tenemos cuatro o cinco cosas y después hay dos fines de semana que no tenemos nada. Me parece que ahí también hay mucho para hacer (…).”

“(…) El Barrio de las Artes es (…) Uno sueña que eso permitirá una conectividad del barrio histórico con un barrio cultural (…) El tema del estacionamiento subterráneo es importante para esta problemática y también para descongestionar las vistas de nuestra ciudad, porque mirar hacia la Rambla en la zona de Plaza España y ver filas y filas de autos estacionados no es un paisaje que realmente quiero que tengamos como ciudad, porque podríamos contar con un espacio hermosísimo. En ese sentido, también está el edificio de Tsakos, en la franja de la Rambla portuaria, que sigue siendo un debe que tenemos que tratar de transformar, conjuntamente con una nueva lógica de la Plaza de Deportes No 1 y de los baldíos que hoy son dormitorios de ómnibus. Se está trabajando con la gente de Planificación en un proyecto, en un cambio que permita visualizar una extensión, es decir que Ciudad Vieja no se corte en Pérez Castellano, sino que también nos invite a caminarla hacia la zona del Puerto. Un tema más complejo de visualizar hoy es qué va a pasar con el proyecto Buquebús, en la zona del dique Mauá. De construirse -más allá de las opiniones que podamos tener al respecto-, va a generar un polo de desarrollo muy importante en esta interconexión (…)  Si logramos esa sinergia entre el Estado, los privados y los vecinos podremos tener el mejor de los Montevideos.”
                                         
Liliam Kechichian.-  Ministra de Turismo, “(…) Cabe señalar que, económicamente, el turismo es una actividad de primer nivel en nuestro país: genera el 7,5 del PIB, el 8% de la mano de obra activa y 100 mil puestos de trabajo. Estos son datos del BPS, no del Ministerio de Turismo. (…) los servicios de exportación y el turismo en particular, están jugando un rol muy importante. Quiero decir que (…) Uruguay todo cerró el año pasado con cerca de tres millones de turistas y casi 2 mil millones de dólares de ingresos de divisas: 1.984 millones de dólares. Montevideo tuvo casi un millón de visitantes -935 mil- en el año 2015, y 572 millones de dólares quedaron por esta actividad en la ciudad de Montevideo. Por suerte, en este 2016 ya llevamos –los datos son hasta septiembre- 665 mil visitantes y casi 400 millones de dólares de ingresos. (…) Por lo tanto, diseñar políticas públicas en acuerdo con el sector privado es una tarea de primer nivel.”

“En lo personal, creo que la Ciudad Vieja es una de las zonas de Montevideo de mayor transformación (…) se empezó a ver, primero, a través del rescate patrimonial. Como bien decía Carlos Varela, veníamos de un proceso de once años de dictadura que habían sido muy trágicos debido a esa concepción de no cuidar lo patrimonial que se tuvo en muchos períodos de Gobierno cívico-militar, no solo con respecto a la Ciudad Vieja sino al Prado y otras zonas de la ciudad. Por suerte hubo gente -de todos los partidos políticos- que se juntó y pudo frenar algo que era una herejía, porque hay cosas que no se pagan con dinero, que si se destruyen, se destruyen. Está entrando Mariano Arana a Sala, y no puedo seguir hablando de esto delante de él porque me va a rezongar... Pero también le agradezco el amor que me hizo tener por esta ciudad.”

“La Junta tiene que jugar un papel muy importante en el diálogo con la ciudad. Cuando nosotros votamos en esta Junta la primera peatonal -que fue la Sarandí- se nos encadenó en esa puerta uno de los comerciantes más famosos de Ciudad Vieja (…) Hace poco lo volví a ver y fui a hablar con él. Me dijo “¡Qué locuras hacíamos!”. (…)  Ciudad Vieja que se ha ido transformando mucho desde el punto de vista patrimonial, pero también como la City Financiera y cultural que es. Hoy se mencionaba la recuperación del Teatro Solís, que ha sido fundamental. Por eso digo que el rol del Estado es muy importante cuando hablamos de todas estas cosas. (…) La Torre Ejecutiva y el Sodre fueron agujeros negros durante mucho tiempo, pero cuando se pusieron en marcha tironearon para que funcionara todo eso que ustedes muy bien describieron (…) De este casi millón de turistas que vinieron el año pasado, les diría que el 98 por ciento visita la Ciudad Vieja. (…) Cuando hacemos las encuestas de satisfacción del cliente, un altísimo porcentaje dice que estuvo en la Ciudad Vieja y que la aprecia. (…).”

“El edificio de la CAF va a ser de un alto impacto cultural, de atracción para que la gente siga concurriendo a esa parte de la ciudad. (…) También es cierto que en estos últimos años el crucerismo le ha dado otra importancia a la zona. No se olviden (de) que en el 2005 llegaban 60 cruceros, y hoy llegan 150 a todo el Uruguay; solamente a Montevideo llegan casi 100, es decir que esa cantidad prácticamente se multiplicó por tres. (…) Muchos compran el City Tour arriba del crucero y después se van a una bodega o a una chacra (…) pero muchos hacen el Camina Tour del casco histórico porque realmente les interesa (…) La mayoría dice que le encantó todo, pero (…) una de las cosas que mencionan son los precios y que un sábado o un domingo después de las 12:00 horas encuentran los cambios y los negocios cerrados. Eso no puede ser, porque es algo que está intrínsecamente unido al turista. (…) La infraestructura del turismo de reuniones tiene en la Ciudad Vieja un lugar destacado. Eso le permitió a Montevideo obtener la mejor nota como organizador del congreso más importante del mundo, el de los gobernadores del BID. Este congreso nos desafió con un esfuerzo logístico entre el Cabildo, el Club Uruguay, la Catedral, el Radisson; lo hicimos muy bien y quedamos bien calificados. El turismo de reuniones va a contar con un Antel Arena en el 2018. (…).”

“(…) Nosotros no pensamos que a los pobres haya que ocultarlos, pero sí creemos que debemos tener una conexión y una interinstitucionalidad con relación a algunas de las políticas públicas del Uruguay que nos permita preservar el casco histórico, que en todas partes del mundo es un lugar esencialmente turístico. (…). Comparto algunas de las expresiones vertidas aquí sobre el transporte eléctrico. Me parece que todos debemos tomar esa bandera. Llegará más tarde o más temprano, pero creo que la Ciudad Vieja es el lugar modélico para el transporte eléctrico. Cuando voy a otras partes del mundo siempre me pregunto por qué no tenemos la cultura de las flores en las viviendas, en los negocios o alrededor de la plaza Zabala, como la que hay en el costado del Sena, por ejemplo. (…) Una linda Ciudad Vieja no es solo para los turistas (…) para todos los que quieran visitar esta ciudad. (…). Creo que los museos deben mejorar sus horarios. Se trata de soñar la utopía (…). Si hay algo que es modélico para ser una Smart City, una ciudad inteligente, es el Wifi gratis, y la Ciudad Vieja es un lugar extraordinariamente bueno para ello. (…).”

“Al Ministerio de Turismo le desvela la noche de la Ciudad Vieja. En todas partes del mundo los cascos históricos reviven durante la noche y los turistas los van a visitar. Ahí seguimos teniendo un problema (…)  que el Mercado del Puerto no abra durante la noche es realmente inconcebible que una ciudad que se precie de ser turística no tenga algunas herramientas. (…). Nosotros tuvimos un altísimo retorno positivo de la actividad gastronómica hecha en la Plaza Zabala. Creo que eso es algo que debería repetirse. (…) Eso, junto a una Plaza Zabala o a una Plaza Matriz que puedan tener calendarizado el intercambio de filatelia, coros, ajedrez, etcétera (…) y comunicar que si los turistas van un viernes, un sábado o un domingo de tarde encuentran algunas cosas. (…) Una ciudad que se precie de ser moderna y de ofrecer buenos servicios tiene que pensar en los temas de la accesibilidad.”

“Me alegro de que haya un proyecto para los baldíos. (…) pensamos que es bueno traer a vivir más gente a la Ciudad Vieja. En ese sentido, creo que dentro de las políticas de vivienda deberíamos incluir el traer jóvenes. Esto es algo que he conversado mucho con la ministra, y ella está de acuerdo. Deberíamos traer centros estudiantiles y casas de estudiantes (…) o como lo han hecho las cooperativas de vivienda, que realmente han sido algo fantástico en una Ciudad Vieja que, reitero, tenía una historia del bajo, de los marineros y de tres o cuatro cosas más. Considero que debemos soñar en más estacionamientos para los autos y para las bicicletas. Los estacionamientos que tenemos actualmente para el desarrollo de las bicisendas no están alcanzando. (…) como Ministerio, soñamos con un paseo interno eléctrico, con un pequeño trencito o con algo bien turístico que pueda hacer paseos internos en la Ciudad Vieja (…).”

“Quiero decir algo con respecto a ese plan estratégico que tiene el Ministerio. Ustedes me habrán escuchado decir más de una vez que creo que el aporte más grande que nos dejó la Administración anterior es ese plan de desarrollo sostenible con cinco líneas de trabajo claras. Es tal el dinamismo de los cambios en la actividad turística, es tal el impacto de la tecnología, que les puedo asegurar que ese plan que pensaba en el 2020 ya está viejo. Entonces, nos estamos proponiendo actualizarlo pensando en el 2030. En ese sentido, el año que viene vamos a iniciar la misma recorrida (…).”

“Repito: el turismo es parte del Uruguay productivo. Tenemos que ser conscientes de que además de las vaquitas -que, ojalá, sigamos teniendo con trazabilidad y toda esa maravilla que tenemos-, de vender la mejor carne a los países más exigentes -cosa que es cierta y nos enorgullece como país-, además de la industria -que, ojalá, pueda seguir creciendo-, vamos a tener sin ninguna duda, como parte del desarrollo los servicios de exportación de bienes y, en este caso, el turismo. Además de todo eso, el turismo es cultura, es educación y es relacionamiento entre la gente, algo que al Uruguay todavía le está faltando. (…) Tenemos casi todo; si nos ponemos de acuerdo(…).”

L/D

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