Jueves, 15 Diciembre 2016

APTUR Chile. Entrevista a la Ministra de turismo del Uruguay

Uruguay espera batir record de tres millones de turistas al término de esta temporada. La República Oriental del Uruguay es mucho más que fútbol, playas soleadas y blancas en Punta del Este, consumo de mate con yerba paraguaya o salones de tango.

 Su oferta turística se expandió mucho más allá de esos placeres y hoy, con casi tres millones de visitantes anuales, podría decirse que ha entrado a las "ligas mayores" del turismo sudamericano.

Se está consolidando como centro internacional de congresos y mantiene inalterable la costumbre de celebrar el carnaval más largo del mundo. Ha abierto cientos de hacienda para que los turistas conozcan la forma de vida campestre y también consuman las ricas carnes uruguayas tan famosas en el mundo entero.

Uruguay es, según propia definición, una pequeña nación de América del Sur, que limita al oeste con Argentina y por el nordeste con Brasil, ocupando un territorio de 178.215 kilómetros cuadrados en los que posee 653 kilómetros de costa sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico, que conforman uno de sus principales atractivos turísticos. Su capital, Montevideo, concentra la mitad de su población, en su gran mayoría descendientes de europeos.

“El fútbol nos ha dado la oportunidad de que nos conozcan en todo el mundo. Por algo Uruguay ha sido el país que ha conquistado más trofeos internacionales a nivel de selecciones y de clubes en el siglo XX”, explica Liliam Kechichian, ministra de Turismo, cuando se le consulta acerca de la rivalidad deportiva que existe entre los dos países.

Liliam Kechichian, ministra de Turismo y Deporte de la República Oriental del Uruguay, durante la inauguración de la Feria VYVA 2016, corta la cinta junto a la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet y otras autoridades del sector turismo

La ministra fue una de las invitadas a la inauguración y desarrollo de la quinta versión de la Feria VYVA realizada los días 12, 13 y 14 de noviembre en el Parque Bicentenario de la comuna de Vitacura. Fue allí donde conversó con APTUR Chile.

-En el último tiempo, Uruguay ha dado un salto cualitativo y cuantitativo en su turismo receptivo. ¿Hacia dónde apuntan las expectativas de esta industria?, le preguntamos.

-Para este año esperamos la llegada de tres millones de turistas de los cuales 1.700.000 son argentinos, unos 450.000 brasileños y aproximadamente 80.000 chilenos. Actualmente tenemos todas las posibilidades de seguir creciendo con respecto a Chile y en ese aspecto contribuye la nueva ruta que abrió Sky con Montevideo con lo cual aumenta la conectividad entre ambos países. En todo caso, todos los vuelos están completos. Lo que estamos viendo es que son turistas exigentes con alto poder de gasto y que a nosotros nos interesa incorporar cada vez más.

-¿Cuál es la estrategia seguida por ustedes para atención del visitante?

-Para poder mejorar la atención a los turistas y su receptividad, Uruguay tiene desde hace unos años una Ley de Inversiones muy atractiva que le da igual trato tanto al nacional como al extranjero devolviéndoles los impuestos. Hemos incrementado la capacidad hotelera con unas 15.000 nuevas plazas en cadenas Internacionales tan conocidas como Hyatt, Hilton, Sofitel, etc. Empresas que se han asentado bien con sus ofertas. También contamos con un nuevo Centro de Convenciones en Punta del Este construido con una inversión pública de unos 30 millones de dólares y que va a permitir desestacionalizar realmente la actividad turística que es muy fuerte en el verano.

-¿Qué le aconsejaría usted al chileno que no conoce su país y que quiere visitarlo?

-Para que el chileno que quiera ir a Uruguay y que no conozca nuestro país, debo decirle que Chile y Uruguay somos dos pueblos con mucha empatía; en segundo término, nuestras ofertas de playas son muy atractivas, con aguas cálidas y arenas blancas. Pero, fundamentalmente tenemos zonas que son dignas de conocer como, por ejemplo, el departamento de Colonia de Sacramento que siendo un enclave portugués es Patrimonio de la Humanidad. Hay una gran variedad de ofertas que se mezclas con esa escala humana que tiene Uruguay y que es reconocida por todos quienes han tenido ocasión de recorrerlo.

-¿Están dispuestos a invertir mayores recursos en promoción, especialmente en Santiago?

-La promoción turística nuestra ha sido fundamental para el despegue que buscamos. Hasta hace unos años aquí en Chile estábamos presentes sólo en la vía pública con algunas muestras en el Metro. Pero eso ya es pasado y decidimos salirnos de la vía pública y tener presencia en los medios escritos, en la televisión, medios digitales siendo esta última una buena cantidad. Acabamos de cerrar un paquete promocional en Santiago que para nosotros es importante y prometedor.

-¿Cuáles, según usted, son los principales atractivos que ofrece Uruguay al visitante?

-Para quienes se interesen en pasar sus próximas vacaciones en Uruguay, hay que decir que tenemos una naturaleza atrayente, tenemos programas de avistamiento de aves, visitas a estancias donde se recibe a los turistas con el más alto nivel de atención y también pueden disfrutar de una regia gastronomía y de un vino diferente al que pueden encontrar en otros lugares. Montevideo, su capital, ofrece una gran cantidad de atractivos sociales, culturales, deportivos y también musicales.

-¿Qué otras alternativas podrían encontrar los visitantes?

-Respecto de nuestros principales íconos turísticos, hay que recordar que en los últimos 30 años Uruguay estuvo enfocado prácticamente sólo en la costa atlántica. La promoción se concentró en ofrecer sol y playa y en ese aspecto, Punta del Este fue el ´´buque insignia´´ del Uruguay y lo sigue siendo porque tiene uno de los balnearios más sofisticados y atractivos de esta parte del mundo. Pero las cosas han cambiado y nuestra política ha girado hacia la descentralización y ahora, cuando se habla de turismo, ahí se incluyen los 19 departamentos del país. Gracias a eso hemos podido desarrollar estrategias turísticas en pequeñas poblaciones de tres mil a cuatro mil habitantes, unido todo al desarrollo local. Diría que este es uno de los cambios más profundos que hemos implementado, es decir, hoy podemos mostrar al mundo una oferta diversificada. Tenemos turismo idiomático para aquellos jóvenes que llegan a Uruguay a estudiar castellano y se quedan varios meses en el país, tenemos turismo termal y turismo histórico. Esta desconcentración es lo que ha permitido que hoy Uruguay haya pasado en diez años a conquistar un millón de turistas más de los que tenía. También se ha podido multiplicar por cuatro el ingreso de divisas que este año va a superar los dos mil millones de dólares, es decir, más ingresos que los que se obtienen por la venta de carnes que es el producto estrella del país.

-¿No teme que teniendo Chile y Argentina mejores vinos, las rutas vinícolas que usted han abierto, tengan menos atracción?

-Las rutas del vino que hemos incorporado en los últimos años han sido un éxito y eso no tiene nada que ver con lo que hacen Argentina o Chile que nos llevan muchos años de ventaja. Pero aprendemos de ellos y estoy convencida de que el Malbec, el Carmenere y el Tannat pueden ser, juntos, una enorme herramienta de promoción de la región para el resto del mundo. Sueño con tener algún pack con los tres vinos y decirle a la gente que pueden recorrer las rutas degustando vinos aromáticos, gustosos o más pesados.

 

 

 

 

publicado en www.apturchile.cl

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